“CUENTOS COMPLETOS 1“ de Philip K. Dick

ÚLTIMO LIBRO LEÍDO: “CUENTOS COMPLETOS 1“ de Philip K. Dick.

Siempre he sido un lector voraz de relatos cortos, especialmente de ciencia ficción y terror. Es un género que me apasiona, y por mis ojos han pasado autores como Stephen King, Ray Bradbury, Fredric Brown, Isaac Asimov, Howard P. Lovecraft, Gabriel García Márquez, y un largo etcétera de antologías de obras maestras.

Hoy termino este libro, que es el primero de 5, que recoge toda la producción de cuentos cortos del gran maestro de la ciencia ficción, Philip K. Dick.

“CUENTOS COMPLETOS 1“ de Philip K. Dick

Además de novelista, Philip K. Dick fue un prolífico autor de cuentos y relatos, muchos de los cuales han sido llevados al cine en los últimos tiempos con mayor o menor suerte. Toda su producción breve fue reunida en cinco volúmenes que ahora Minotauro recupera en una edición revisada.

Esta primera entrega recoge 25 relatos escritos entre 1951 y 1952. Los lectores del creador de “Blade Runner” descubrirán el potencial imaginativo de Dick en estado puro, auténticas joyas literarias como los relatos «El rey de los Elfos» y «Los infinitos», entre otros trabajos, y donde son ya claras sus pequeñas obsesiones: la muerte, la locura, la pérdida de identidad y la fragilidad de la realidad y, con ella, de todos nosotros.

“Cuentos completos 1” también incluye “La paga”, relato que sirvió de inspiración para el filme “Paycheck”, que dirigió John Woo en 2003 con Ben Aflleck y Uma Thurman. El volumen presenta una introducción del propio autor y un prefacio con notas y comentarios que ayuda al lector a acercarse a uno de los escritores más relevantes del siglo XX.

Biografía del autor

Philip K. Dick (Chicago, 1928 – Santa Ana, California, 1982) residió la mayor parte de su vida en California. Asistió a la universidad pero no llegó a finalizar sus estudios. Creador precoz, empezó a escribir profesionalmente en 1952, y llegó a publicar un total de 36 novelas y 121 relatos cortos a lo largo de su vida.

Muchas de sus novelas han sido llevadas al cine: “¿Sueñan los androides con ovejas eléctricas?” es la más famosa y dio lugar a “Blade Runner”. Otras fueron “Desafío Total”, “Minority Report”, “Paycheck”, o la serie de televisión “El Hombre en el Castillo” (novela por la que ganó el prestigioso premio Hugo en 1963.

En breve, la cadena Amazon estrenará la serie “Electric Dreams” que adaptará diversos relatos del autor.

Murió en 1982 en sin llegar a ver la primera adaptación cinematográfica de su obra, “Blade Runner”.

“EL CUENTO DE LA CRIADA“ de Margaret Atwood

ÚLTIMO LIBRO LEÍDO: “EL CUENTO DE LA CRIADA“ de Margaret Atwood.

Debido al gran éxito que ha tenido la primera temporada de la serie de televisión “The Handmaid’s Tale” (El Cuento de la Criada), de la cadena estadounidense Hulu, emitida por HBO, y que se ha convertido en uno de los grandes éxitos de la televisión reciente, me decidí por leer la novela en la que se basa, de la escritora canadiense Margaret Atwood, ganadora del premio Principe de Asturias de las Letras en 2008.

“EL CUENTO DE LA CRIADA“ de Margaret Atwood

A medio camino de libros como “1984”, películas como “Hijos de los hombres”, o los mejores episodios de series de televisión como “Black Mirror”, la novela ofrece una magistral y desconcertante visión de un futuro no muy lejano.

Argumento

En un futuro distópico donde se ha implantado una dictadura fundamentalista, una joven se ve forzada a vivir como una concubina para dar hijos a su señor. Tras el asesinato del presidente de los Estados Unidos y la mayoría del Congreso, se instaura en el país un régimen teocrático basado en los más estrictos valores puritanos. Los Estados Unidos de América desde ese momento pasan a ser conocidos como la República de Gilead. En esa nueva sociedad la mayor parte de los valores modernos quedan olvidados. La mujer pasa a un segundo plano, siendo única y exclusivamente un objeto cuyo valor está en sus ovarios, pues hay un problema de fertilidad.
En la República de Gilead, el cuerpo de la protagonista, Defred, sólo sirve para procrear, tal como imponen las férreas normas establecidas por la dictadura puritana que domina el país. Si Defred se rebela —o si, aceptando colaborar a regañadientes, no es capaz de concebir— le espera la muerte en ejecución pública o el destierro a unas Colonias en las que sucumbirá a la polución de los residuos tóxicos. Así, el régimen controla con mano de hierro hasta los más ínfimos detalles de la vida de las mujeres: su alimentación, su indumentaria, incluso su actividad sexual. Pero nadie, ni siquiera un gobierno despótico parapetado tras el supuesto mandato de un dios todopoderoso, puede gobernar el pensamiento de una persona. Y mucho menos su deseo.

Fragmentos

“Pero ¿quién puede recordar el dolor una vez que este ha desaparecido? Todo lo que queda de él es una sombra, ni siquiera en la mente o en la carne. El dolor deja una marca demasiado profunda para que se vea, una marca que queda fuera del alcance de la vista y de la mente.”

“La humanidad es muy adaptable decía mi madre. Es sorprendente la cantidad de cosas a las que llega a acostumbrarse la gente si existe alguna clase de compensación.”

“ARMADA“ de Ernest Cline

ÚLTIMO LIBRO LEÍDO: “ARMADA“ de Ernest Cline.

Tras conseguir la fama mundial con su maravillosa novela “Ready Player One“, que pronto veremos en los cines adaptada por Steven Spielberg, Cline decidió seguir explotando el filón de la ciencia ficción friki, nostálgica de contenidos audiovisuales pasados, centrándose esta vez en los videojuegos, películas y series con el tema principal de invasiones alienígenas.

“ARMADA“ de Ernest Cline

Sin embargo esta vez no ha dado en la diana. Aunque “Armada” es una novela entretenida, que se lee rápido, ahí terminan sus virtudes. Eran muchas las expectativas puestas en esta novela, después de su anterior éxito a nivel mundial, y no se han cumplido.

La historia es un batiburillo de otras novelas de ciencia ficción exitosas, como “El juego de Ender“, y calco de películas como la clásica “Starfighter: La aventura comienza“. Sin embargo las tramas, personajes y situaciones están muy poco desarrolladas. Parece como si escribiera el libro con prisas, y para un público juvenil, lleno de clichés, tomándose demasiadas licencias narrativas, que exigen del lector una alta suspensión de la incredulidad, y culminando en un final poco sorprendente y carente de cualquier clase de emoción.

Si el autor demostró una gran maestría en “Ready Player One“, esta segunda novela está poco pulida. Espero que la próxima la tome con más calma y no se crea que sólo con meter muchas referencias frikis, ya tiene al público ganado. Sin duda volveré a leerle… pero mientras tanto espero disfrutar con la adaptación de Spielberg de “Ready Player One“.

Argumento

Zack Lightman se ha pasado la vida soñando. Soñando con que el mundo real se pareciera un poco más al sinfín de libros, películas y videojuegos de ciencia ficción que lo han acompañado desde siempre. Soñando con el día en que un acontecimiento increíble y capaz de cambiar el mundo hiciera añicos la monotonía de su aburrida existencia y lo embarcara en una gran aventura en los confines del espacio.
Pero un poco de escapismo no viene mal de vez en cuando, ¿verdad? Después de todo, Zack no deja de repetirse que sabe dónde está el límite entre lo real y lo imaginario. Que sabe que en el mundo real nadie elige para salvar el universo a un adolescente con problemas para controlar su ira, aficionado a los videojuegos y que no sabe qué hacer con su vida.
Y entonces Zack ve un platillo volante.
Para colmo, la nave alienígena es igual a las del videojuego al que se pasa enganchado todas las noches, un juego multijugador de naves muy popular llamado Armada en el que los jugadores tienen que proteger la Tierra de unos invasores extraterrestres.
No, Zack no se ha vuelto loco. Aunque parezca imposible, aquello es muy real. Y van a ser necesarias sus habilidades y las de millones de jugadores de todo el mundo para salvar la Tierra de lo que está por venir.
Al fin Zack se va convertir en un héroe. Pero a pesar del terror y la emoción que lo embargan, no puede evitar recordar todas aquellas historias de ciencia ficción con las que ha crecido y preguntarse: «¿Acaso no hay algo en todo esto que me resulta... familiar?»

“EL PROBLEMA DE LOS TRES CUERPOS“ de Cixin Liu

ÚLTIMO LIBRO LEÍDO: “EL PROBLEMA DE LOS TRES CUERPOS“ de Cixin Liu.

Este libro es uno de los últimos fenómenos editoriales provenientes de China, que ha conquistado el mundo y ha ganado el premio Hugo 2015 (a la mejor novela de ciencia ficción del año), siendo la primera vez que una obra no escrita originariamente en inglés merece tal reconocimiento.

“EL PROBLEMA DE LOS TRES CUERPOS“ de Cixin Liu

Su autor, Cixin Liu, es el escritor de ciencia ficción más relevante en China, capaz de vender más de un millón de ejemplares en su país y convencer a lectores de la talla de Barack Obama, quien seleccionó “El problema de los tres cuerpos” como una de sus lecturas navideñas de 2015, y Mark Zuckerberg, que lo convirtió en la primera novela de su club de lectura. Ahora el público y la crítica de los cinco continentes se rinden a esta obra, enormemente visionaria, sobre el papel de la ciencia en nuestras sociedades, que nos ayuda a comprender el pasado y el futuro de China, pero también, leída en clave geopolítica, del mundo en que vivimos.

En general, el libro me ha gustado. Cuenta con momentos bastante brillantes y originales, aunque también pasa por otros donde el autor lía en demasía la trama sin desarrollarla adecuadamente. No olvidemos que se trata de literatura china, alejada un poco de los cánones de las novelas occidentales que estamos más acostumbrados a leer.
Se trata de la primera entrega de una trilogía, y por eso el final deja abierta la trama para los siguientes libros, que también leeré cuando estén traducidos al español.

En definitiva, un libro que disfrutarán los amantes al género de la ciencia ficción.

Argumento

“El problema de los tres cuerpos”, empieza en el contexto de la Revolución Cultural china, cuando un proyecto militar secreto envía señales al espacio para contactar con extraterrestres. Pronto, una civilización alienígena al borde de la destrucción capta la señal y comienza a planear su desembarco en la Tierra para invadirla. Durante las décadas siguientes, se comunica a través de un insólito método de envío de mensajes y de un extraño videojuego virtual impregnado de historia y filosofía. Pero a medida que los alienígenas empiezan a enviar mensajes a los terrícolas, se forman distintos bandos, unos dispuestos a dar la bienvenida a esos seres superiores y ayudarlos a hacerse cargo de un mundo tan corrupto, y otros preparados para luchar contra la invasión. El resultado es una experiencia tan auténtica como reveladora sobre nuestro tiempo.

Espejismo

EspejismoEsta es una recomendación para los que les encantan los libros, y en especial, los que disfrutan con el género de la ciencia ficción. Si cumplís esos requisitos, “Espejismo” del autor norteamericano Hugh Howey, es un libro que debéis leer.

Calificado como una mezcla de Matrix, Los juegos del hambre, y el mito de la caverna de Platón, se trata de un libro muy adictivo, original, opresivo, y sorprendente, es sin duda el fenómeno literario de 2013, y en nuestro país va a pegar fuerte con la publicación de dos libros más que lo continúan.

“El libro nos traslada a un futuro en el que la Tierra es un planeta devastado donde el aire se ha vuelto tóxico. Rodeados por este paisaje desolado, algunos seres humanos sobreviven en un silo subterráneo. Allí, hombres y mujeres viven en una sociedad regulada por estrictas leyes que han sido creadas para protegerlos. El sheriff Holston, quien no ha vacilado en defender las reglas del silo durante años, de repente rompe el mayor de todos los tabúes: pide salir al exterior.
Su fatídica decisión desencadenará una serie de drásticos acontecimientos que llevará al resto de habitantes del silo a enfrentarse a algo que sólo se conoce por las historias y cuyo nombre ni siquiera se atreven a susurrar”.

Ridley Scott (director de títulos como Blade Runner, Alien o Gladiator), ya ha comprado los derechos del libro para llevarlo al cine.

Un libro que me encanta, con buenísimas críticas, y que os invito a descubrir.

Más información en:

FlashForward

Esta semana he terminado de ver la primera y única temporada de la serie de televisión estadounidense, de ciencia ficción de la cadena ABC, FlashForward.

Si hace un año esta serie se postulaba como la más atractiva entre los nuevos estrenos de temporada, con grandes campañas de publicidad, las expectativas se han ido desvaneciendo episodio tras episodio, y al final, tras perder el favor de la audiencia, han acabado cancelándola.

Basada en la novela “Recuerdos del Futuro” del escritor Robert J. Sawyer, arranca con una propuesta original e inquietante. ¿Qué pasaría si durante algo más de 2 minutos toda la humanidad se desmayase y pudiera ver como serían sus vidas en un futuro cercano?

La serie, a mi modo de ver, sigue un camino muy diferente a la novela. En la novela, la trama atrapa al lector durante la mayoría de sus páginas, y es al final donde decepciona con un final muy rebuscado, poco creíble y cogido por los pelos. En la serie sucede todo lo contrario. Su arranque es lento, los personajes no enganchan al espectador, y la trama va dando tumbos de capítulo en capítulo, para cerrar sus últimos episodios con un más que acertado y trepidante guión, que al final deja la trama irresoluble y abierta. Demasiado tarde cuando ya la habían cancelado.

A destacar solamente sus episodios finales, los demás lentos y tediosos.
Nota: 2/5.

Leyendo ahora: La Amenaza de Andrómeda

La Amenaza de AndrómedaTítulo: LA AMENAZA DE ANDRÓMEDA
Autor: Michael Crichton
Editorial: Plaza y Janés / Debolsillo

Ciencia Ficción
344 páginas
ISBN: 8483463938-9788483463932

Texto Contraportada:

Cuatro científicos estadounidenses, escogidos por sus logros en microbiología, patología, epidemiología y química electrolítica han sido convocados sin saber por qué y con la máxima urgencia a un laboratorio secreto que el Proyecto Wildfire esconde bajo tierra en el desierto de Nevada. Allí, rodeados por los más sofisticados equipos informáticos y sin poder comunicarse con el exterior, excepto por una línea directa con la oficina de Seguridad Nacional, trabajan para combatir la amenaza de una epidemia mundial. Han de encontrar un antídoto contra un microorganismo desconocido que, inexplicablemente, ha matado a todos los habitantes, excepto a un anciano y un bebé, en un pequeño pueblo de Arizona donde un satélite ha sido recuperado. Pocas piezas les faltan ya para completar el puzzle cuando una rotura en el sello que aísla el laboratorio ha permitido que su adversario microbacteriano salga al exterior. Entonces, su ya desesperada búsqueda de una respuesta médica se unirá a una frenética carrera para impedir el fin del mundo.

Con su fuerza narrativa, el suspense y los conocimientos científicos que atesora, La amenaza de Andrómeda coloca al lector ante una trama que une la investigación espacial a los más altos secretos de estado.

De momento me está gustando bastante, y cuando termine de leerla ya tengo lista para visionar la película de 1971 que dirigió Robert Wise, y la miniserie de televisión de 2 episodios producida por Tony y Ridley Scott, ambas basadas en esta novela.

Leyendo ahora: La Radio de Darwin

La Radio de DarwinTítulo: LA RADIO DE DARWIN
Autor: Greg Bear
Editorial: Ediciones B / Zeta

Bolsillo Zeta
Traducción: Pedro Jorge Romero
656 páginas
ISBN: 849872094X-9788498720945

Texto Contraportada:

La radio de Darwin es una intrigante especulación a partir de los actuales conocimientos biológicos y antropológicos, además de un ingenioso y bien tramado thriller que cuestiona casi todas nuestras creencias sobre los orígenes del ser humano y su posible destino.

Tres hechos, que al principio parecen no estar relacionados, acabarán convergiendo para sugerir una novedad devastadora y sacudir los cimientos de la ciencia: la conspiración para ocultar los cadáveres de dos mujeres y sus hijos en Rusia, el descubrimiento inesperado en los Alpes de los cuerpos congelados de una familia prehistórica, y una misteriosa enfermedad que sólo afecta a mujeres gestantes e interrumpe sus embarazos.

Kaye Lang, una bióloga molecular especialista en retrovirus, y Christopher Dicken, epidemiólogo del Servicio de Inteligencia de Epidemias, temen que algo que ha permanecido dormido en nuestros genes durante millones de años haya empezado a despertar. Ellos dos, junto al antropólogo Mitch Rafelson, parecen ser los únicos capaces de resolver un rompecabezas evolutivo que puede determinar el futuro de la especie humana… si ese futuro sigue existiendo.

El premio Nebula, el equivalente en ciencia ficción al Oscar cinematográfico, avala el interés de esta obra, el más sugestivo thriller sobre la investigación genética y el futuro de la especie humana. Cinco premios Nebula, dos premios Hugo, el premio Apollo de Francia y el premio Ignotus en España garantizan la alta calidad e interés de la obra del brillante autor de Marte se mueve y Fundación y caos.

Premio NEBULA 2000
Finalista premio HUGO 2000