“EL CUENTO DE LA CRIADA“ de Margaret Atwood

ÚLTIMO LIBRO LEÍDO: “EL CUENTO DE LA CRIADA“ de Margaret Atwood.

Debido al gran éxito que ha tenido la primera temporada de la serie de televisión «The Handmaid’s Tale» (El Cuento de la Criada), de la cadena estadounidense Hulu, emitida por HBO, y que se ha convertido en uno de los grandes éxitos de la televisión reciente, me decidí por leer la novela en la que se basa, de la escritora canadiense Margaret Atwood, ganadora del premio Principe de Asturias de las Letras en 2008.

“EL CUENTO DE LA CRIADA“ de Margaret Atwood

A medio camino de libros como «1984», películas como «Hijos de los hombres», o los mejores episodios de series de televisión como «Black Mirror», la novela ofrece una magistral y desconcertante visión de un futuro no muy lejano.

Argumento

En un futuro distópico donde se ha implantado una dictadura fundamentalista, una joven se ve forzada a vivir como una concubina para dar hijos a su señor. Tras el asesinato del presidente de los Estados Unidos y la mayoría del Congreso, se instaura en el país un régimen teocrático basado en los más estrictos valores puritanos. Los Estados Unidos de América desde ese momento pasan a ser conocidos como la República de Gilead. En esa nueva sociedad la mayor parte de los valores modernos quedan olvidados. La mujer pasa a un segundo plano, siendo única y exclusivamente un objeto cuyo valor está en sus ovarios, pues hay un problema de fertilidad.
En la República de Gilead, el cuerpo de la protagonista, Defred, sólo sirve para procrear, tal como imponen las férreas normas establecidas por la dictadura puritana que domina el país. Si Defred se rebela —o si, aceptando colaborar a regañadientes, no es capaz de concebir— le espera la muerte en ejecución pública o el destierro a unas Colonias en las que sucumbirá a la polución de los residuos tóxicos. Así, el régimen controla con mano de hierro hasta los más ínfimos detalles de la vida de las mujeres: su alimentación, su indumentaria, incluso su actividad sexual. Pero nadie, ni siquiera un gobierno despótico parapetado tras el supuesto mandato de un dios todopoderoso, puede gobernar el pensamiento de una persona. Y mucho menos su deseo.

Fragmentos

“Pero ¿quién puede recordar el dolor una vez que este ha desaparecido? Todo lo que queda de él es una sombra, ni siquiera en la mente o en la carne. El dolor deja una marca demasiado profunda para que se vea, una marca que queda fuera del alcance de la vista y de la mente.”

“La humanidad es muy adaptable decía mi madre. Es sorprendente la cantidad de cosas a las que llega a acostumbrarse la gente si existe alguna clase de compensación.”

“EL BAZAR DE LOS MALOS SUEÑOS“ de Stephen King

ÚLTIMO LIBRO LEÍDO: “EL BAZAR DE LOS MALOS SUEÑOS“ de Stephen King.

Vuelo a leer uno de mis géneros y autores preferidos, en una de sus mejores especialidades, el relato corto. Stephen King nos presenta en «El bazar de los malos sueños» una excepcional selección de 20 relatos, algunos nuevos y otros revisados en profundidad. Cada uno viene precedido de su propia introducción, donde habla sobre sus orígenes y sobre los motivos que lo llevaron a escribirlo, incluyendo aspectos autobiográficos.

“EL BAZAR DE LOS MALOS SUEÑOS“ de Stephen King

Aunque han pasado ya treinta y cinco años desde que escribió su primera colección, Stephen King sigue deslumbrándonos con su maestría en el género. En esta ocasión trata temas como la moralidad, la vida después de la muerte, la culpa y lo que corregiríamos del pasado si pudiéramos ver el futuro.

«El bazar de los malos sueños» es un entretenimiento adictivo gracias a su afilada prosa. Es puro Stephen King, un género en sí mismo. Pero, por encima de todo, es un tributo a sus seguidores. Después de decenas de libros y de una cuenta de muchos ceros en el banco, son pocos los que tienen tan presentes a sus lectores y los que siguen mostrando su agradecimiento con sinceridad. Por eso King cuenta con una legión de seguidores que nunca lo abandonan: porque él tampoco se olvida de ellos. Yo me incluyo entre ellos.

Un verdadero placer volver a leer al rey King.

Argumento

Considerado como el actual rey del terror, no todos los relatos de esta antología pueden encasillarse en ese género. De igual manera, en muchos hay un componente fantástico y en otros tantos no. En definitiva, como su propio nombre indica, lo que hace King en "El bazar de los malos sueños" es ponernos en situaciones que, aunque en principio no siempre lo parezcan, acaban siendo incómodas, desasosegantes, retorcidas, violentas o mortales. ¿Estarías dispuesto a hacer algo inmoral por salir de un apuro económico?, ¿qué puerta elegirías si una supusiera el fin de tu existencia y la otra revivir tu vida, error a error?, ¿en quién confiarías para acabar con el dolor de tu cuerpo?, ¿qué harías con ese niño malo que te persigue a lo largo de los años para causarte la desgracia?, ¿contarías a alguien que tu Kindle te da acceso a todos los libros del mundo, incluso a los que nunca fueron escritos? Nunca os fiéis de King, porque en cualquier momento la historia se puede convertir en pesadilla, esa que os persigue incluso después de despertar.

“ARMADA“ de Ernest Cline

ÚLTIMO LIBRO LEÍDO: “ARMADA“ de Ernest Cline.

Tras conseguir la fama mundial con su maravillosa novela «Ready Player One«, que pronto veremos en los cines adaptada por Steven Spielberg, Cline decidió seguir explotando el filón de la ciencia ficción friki, nostálgica de contenidos audiovisuales pasados, centrándose esta vez en los videojuegos, películas y series con el tema principal de invasiones alienígenas.

“ARMADA“ de Ernest Cline

Sin embargo esta vez no ha dado en la diana. Aunque «Armada» es una novela entretenida, que se lee rápido, ahí terminan sus virtudes. Eran muchas las expectativas puestas en esta novela, después de su anterior éxito a nivel mundial, y no se han cumplido.

La historia es un batiburillo de otras novelas de ciencia ficción exitosas, como «El juego de Ender«, y calco de películas como la clásica «Starfighter: La aventura comienza«. Sin embargo las tramas, personajes y situaciones están muy poco desarrolladas. Parece como si escribiera el libro con prisas, y para un público juvenil, lleno de clichés, tomándose demasiadas licencias narrativas, que exigen del lector una alta suspensión de la incredulidad, y culminando en un final poco sorprendente y carente de cualquier clase de emoción.

Si el autor demostró una gran maestría en «Ready Player One«, esta segunda novela está poco pulida. Espero que la próxima la tome con más calma y no se crea que sólo con meter muchas referencias frikis, ya tiene al público ganado. Sin duda volveré a leerle… pero mientras tanto espero disfrutar con la adaptación de Spielberg de «Ready Player One«.

Argumento

Zack Lightman se ha pasado la vida soñando. Soñando con que el mundo real se pareciera un poco más al sinfín de libros, películas y videojuegos de ciencia ficción que lo han acompañado desde siempre. Soñando con el día en que un acontecimiento increíble y capaz de cambiar el mundo hiciera añicos la monotonía de su aburrida existencia y lo embarcara en una gran aventura en los confines del espacio.
Pero un poco de escapismo no viene mal de vez en cuando, ¿verdad? Después de todo, Zack no deja de repetirse que sabe dónde está el límite entre lo real y lo imaginario. Que sabe que en el mundo real nadie elige para salvar el universo a un adolescente con problemas para controlar su ira, aficionado a los videojuegos y que no sabe qué hacer con su vida.
Y entonces Zack ve un platillo volante.
Para colmo, la nave alienígena es igual a las del videojuego al que se pasa enganchado todas las noches, un juego multijugador de naves muy popular llamado Armada en el que los jugadores tienen que proteger la Tierra de unos invasores extraterrestres.
No, Zack no se ha vuelto loco. Aunque parezca imposible, aquello es muy real. Y van a ser necesarias sus habilidades y las de millones de jugadores de todo el mundo para salvar la Tierra de lo que está por venir.
Al fin Zack se va convertir en un héroe. Pero a pesar del terror y la emoción que lo embargan, no puede evitar recordar todas aquellas historias de ciencia ficción con las que ha crecido y preguntarse: «¿Acaso no hay algo en todo esto que me resulta... familiar?»

“EL PROBLEMA DE LOS TRES CUERPOS“ de Cixin Liu

ÚLTIMO LIBRO LEÍDO: “EL PROBLEMA DE LOS TRES CUERPOS“ de Cixin Liu.

Este libro es uno de los últimos fenómenos editoriales provenientes de China, que ha conquistado el mundo y ha ganado el premio Hugo 2015 (a la mejor novela de ciencia ficción del año), siendo la primera vez que una obra no escrita originariamente en inglés merece tal reconocimiento.

“EL PROBLEMA DE LOS TRES CUERPOS“ de Cixin Liu

Su autor, Cixin Liu, es el escritor de ciencia ficción más relevante en China, capaz de vender más de un millón de ejemplares en su país y convencer a lectores de la talla de Barack Obama, quien seleccionó “El problema de los tres cuerpos” como una de sus lecturas navideñas de 2015, y Mark Zuckerberg, que lo convirtió en la primera novela de su club de lectura. Ahora el público y la crítica de los cinco continentes se rinden a esta obra, enormemente visionaria, sobre el papel de la ciencia en nuestras sociedades, que nos ayuda a comprender el pasado y el futuro de China, pero también, leída en clave geopolítica, del mundo en que vivimos.

En general, el libro me ha gustado. Cuenta con momentos bastante brillantes y originales, aunque también pasa por otros donde el autor lía en demasía la trama sin desarrollarla adecuadamente. No olvidemos que se trata de literatura china, alejada un poco de los cánones de las novelas occidentales que estamos más acostumbrados a leer.
Se trata de la primera entrega de una trilogía, y por eso el final deja abierta la trama para los siguientes libros, que también leeré cuando estén traducidos al español.

En definitiva, un libro que disfrutarán los amantes al género de la ciencia ficción.

Argumento

“El problema de los tres cuerpos”, empieza en el contexto de la Revolución Cultural china, cuando un proyecto militar secreto envía señales al espacio para contactar con extraterrestres. Pronto, una civilización alienígena al borde de la destrucción capta la señal y comienza a planear su desembarco en la Tierra para invadirla. Durante las décadas siguientes, se comunica a través de un insólito método de envío de mensajes y de un extraño videojuego virtual impregnado de historia y filosofía. Pero a medida que los alienígenas empiezan a enviar mensajes a los terrícolas, se forman distintos bandos, unos dispuestos a dar la bienvenida a esos seres superiores y ayudarlos a hacerse cargo de un mundo tan corrupto, y otros preparados para luchar contra la invasión. El resultado es una experiencia tan auténtica como reveladora sobre nuestro tiempo.

“QUIEN PIERDE PAGA» de Stephen King

ÚLTIMO LIBRO LEÍDO: “QUIEN PIERDE PAGA» de Stephen King.

Protagonizada por el mismo trío dispar de héroes que Stephen King nos presentó en «Mr. Mercedes» (Premio Edgar Award 2015 a la Mejor Novela), primera incursión del autor en el género policiaco, llega ahora la continuación: «Quien pierde paga», una novela de intriga sobre un lector cuya obsesión por un escritor va demasiado lejos.

“QUIEN PIERDE PAGA" de Stephen King

Muy buena continuación de esta saga, con una narración ágil y unos personajes muy bien construidos, una trama que engancha, King deja abierta la puerta a una tercera parte que se presenta apasionante.

Muy recomendable para los aficionados de este autor.

Stephen King es el maestro indiscutible de la narrativa de terror contemporánea, con más de cincuenta libros publicados. En 2003 fue galardonado con la Medalla de la National Book Foundation por su contribución a las letras estadounidenses, y en 2007 recibió el Grand Master Award que otorga la asociación Mystery Writers of America.

Entre sus títulos más célebres cabe destacar El Misterio de Salem’s Lot, El resplandor, La zona muerta, Ojos de fuego, It, Maleficio, La milla verde y las siete novelas que componen el ciclo «La Torre Oscura».

Los últimos libros que le he leído son Mr. Mercedes, Joyland, 22/11/63, La Historia de Lisey, En la Hierba Alta, UR, Cell, y El Misterio de Salem’s Lot.

Argumento

«Despierta, genio».
Así comienza la fascinante nueva novela de Stephen King sobre un lector fanático. El genio es John Rothstein, un autor de culto, creador del personaje de Jimmy Gold.
Morris Bellamy está fuera de sí, no solo porque Rothstein haya dejado de escribir, sino también porque considera que el inconformista Jimmy Gold se ha vendido para dedicarse a la publicidad. Morris decide matar a Rothstein y vacía su caja fuerte para llevarse no solo todo el dinero sino además el verdadero tesoro: los cuadernos de notas de otra novela protagonizada por Jimmy Gold.
Morris lo esconde todo y al día siguiente acaba en la cárcel por otro crimen terrorífico. Décadas más tarde un chico llamado Pete Saubers encuentra el tesoro y ahora son él y su familia a quienes han de salvar Bill Hodges, Holly Gibney y Jerome Robinson del vengativo y trastornado Morris cuando salga de la cárcel tras treinta y cinco años encerrado.
Desde "Misery", Stephen King no había vuelto a retratar a un lector cuya obsesión por un escritor irá demasiado lejos. "Quien pierde paga" es un thriller absorbente, de ritmo vertiginoso, pero también es un libro sobre cómo la literatura puede moldear una vida para bien, para mal, para siempre.

“LA CHICA DEL TREN» de Paula Hawkins

ÚLTIMO LIBRO LEÍDO: “LA CHICA DEL TREN» de Paula Hawkins.

Un libro que tenía pendiente, más bien por curiosidad, ya que se ha convertido en todo un superventas en todo el mundo, y había que comprobar si la fama era bien merecida.

“LA CHICA DEL TREN" de Paula Hawkins

Colocado en los primeros puestos de los más vendidos, y con una rápida adaptación cinematográfica, protagonizada por la espectacular Emily Blunt, es una novela que no pasa desapercibida al gran público.

Se trata de una novela del género de intriga y misterio de la autora británica Paula Hawkins, publicada en 2015.

Mi opinión es que estamos ante un libro muy bien adornado, como si fuera un bonito regalo con un envoltorio muy atractivo, pero cuando se abre, en su fondo, hace aguas. Aunque es un libro que se lee rápidamente y que engancha, los personajes que se retratan están muy poco desarrollados y llevados a extremos poco creíbles. Hace que te pases toda la novela preguntándote cómo todos pueden ser tan idiotas. Si a eso añadimos que el final es más que previsible, mi conclusión es que es un libro con mucho marketing, pero pocos méritos.

¿Alguien que lo haya leído y quiera dar su opinión?

Argumento

Rachel toma siempre el tren de las 8.04 h. Cada mañana lo mismo: el mismo paisaje, las mismas casas? y la misma parada en la señal roja.

Son solo unos segundos, pero le permiten observar a una pareja desayunando tranquilamente en su terraza. Siente que los conoce y se inventa unos nombres para ellos: Jess y Jason. Su vida es perfecta, no como la suya. Pero un día ve algo. Sucede muy deprisa, pero es suficiente. ¿Y si Jess y Jason no son tan felices como ella cree? ¿Y si nada es lo que parece?

Tú no la conoces. Ella a ti, sí.

Mi relato «Triste Alegría» en la radio

He creado un vídeo, con mi relato «Triste Alegría» que dramatizó el programa de radio «La Rosa de los Vientos» de Onda Cero.

Este relato pertenece a mi libro » Esperanza frente a la sombra» que puedes comprar en formato papel, en la siguiente dirección:

http://www.lulu.com/spotlight/josemarg

O bien, puedes descargarlo totalmente GRATIS en formato PDF, en la siguiente dirección:

http://goo.gl/6ZAnZL

Más información aquí:
http://www.josemarg.com/wp/?page_id=1602

Mis Podcasts favoritos en 2016

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Los podcasts son archivos de sonido, que podemos descargar mediante un programa para escucharlos en el momento que queramos, generalmente en un reproductor portátil, y que nos permiten suscribirnos para avisarnos cuando haya más disponibles.

De esta forma, puedes tener almacenados gran cantidad de este tipo de ficheros que puedes conseguir en Internet, y que tratan de muy diferentes temáticas: cine, tecnología, literatura, cocina, deportes, historia, etc.

Yo empecé escuchando podcasts en 2005, en mi primer smartphone, un Nokia 6630, y actualmente los escucho en mi iPhone 6 o en mi iPad Air. De está forma, mis caminatas al trabajo, mis aventuras culinarias, u otras situaciones domésticas de la vida moderna, se transforman por arte de este invento de los podcasts en algo entretenido e instructivo.

A lo largo,de estos años he utilizado varios programas para reproducirlos. Los últimos que he usado son 2. Podcast, que es la aplicación por defecto que viene con los dispositivos de Apple, y Overcast, que es la que actualmente utilizo, y digamos que ahora mismo es la más usada a nivel mundial, por sus grandes prestaciones. Otra aplicación muy usada es Ivoox.

¿Cuáles son los podcasts que suelo escuchar? Pues la lista es bastante amplia, ya que mi Overcast marca la suscripción a 39 podcast, pero si tengo que elegir, aquí os dejo la siguiente lista de mis 5 favoritos:

  1. Todopoderosos: Podcast de cine, series, cómics, libros y videojuegos. Cuenta con 3 grandes profesionales como son el escritor Juan Gómez-Jurado, el cineasta Rodrigo Cortés, y el radiofónico Arturo González-Campos. Muy divertido e instructivo.
    http://www.ivoox.com/Todopoderosos_sb.html
  2. La Órbita de Endor: El podcast de la fantasía y la ciencia-ficción. Muy completo y recomendable. Conducido por Antonio Runa.
    http://laorbitadeendor.com
  3. La Escóbula de la Brújula: Podcast de divulgación, que cuenta con grandes profesionales, referentes a nivel nacional, como Jesús Callejo y Carlos Canales.
    http://laescobula.com
  4. Ohhh! TV Podcast: El podcast de la cultura audiovisual. Cine y series, contados de forma increíblemente amena y divertida.
    http://ohhhtv.com
  5. HacíaFalta: Conducido por Eduo Gutiérrez y Álex Barredo, toca principalmente temas de tecnología, aunque también sobre series, cine, cómics, etc.
    http://haciafalta.com